Malbec葡萄-躋身國際主流品種 2017-05-11

法國C咖在阿根廷稱王

在提到阿根廷Malbec品種釀的葡萄酒時,總是會聯想起阿根廷式的烤肉!

Asado,阿根廷式的BBQ,是南美洲人親友聚會辦趴時主要的餐點。將壘好的木炭燒得火紅後,把肉塊串上鐵架,插在火堆旁烘烤。火堆較小的,則是把鐵網架在上面燒烤。

不過,阿根廷BBQ 是慢烤型的,而且肉塊並沒有事先醃製過,只在燒烤前抹點細鹽或過程中灑一些。通常牛肉為主要肉品,旁邊也會有臘腸、內臟及其他類型的肉品等。

用餐時通常是以較快熟的肉品先上桌,然後再上肋排、牛排及雞肉、小羊肉等。麵包沙拉及烤青菜是主要配菜,Chimichurri這種特別調配用來搭烤肉的醬汁,也會附在一旁讓人取用。

 

Mendoza最耀眼的品種

Mendoza,著名的阿根廷葡萄酒產區,離鄰國智利首都Santiago比較近。不過在中間有南半球最長的安地斯山脈,以及最高的山Aconcagua,離大西洋很遠,所以有著類似沙漠般的大陸型氣候。

700多年前,印加帝國的居民,看上Mendoza有幾條來自高山水源豐沛的河流,於是開始建造起許多灌溉圳道,將河水引入在其他區域進行農作;之後,當地的Huarpe 印地安人,又將印加帝國留下來的水道繼續拓展,讓這裡發展成為沙漠中的綠洲。

500多年前,這裡淪為西班牙殖民地,傳教士及探險家進入後,開始種植葡萄。1850年間,Mendoza 省長指派法國農業專家Michel Pouget,從法國引進多種葡萄藤剪枝,種在Mendoza 的葡萄園,其中Malbec 葡萄品種適應力最好,採收到的葡萄品質穩定,於是成為當時葡萄園主要種植的品種之一。

 

地菜、地酒與在地感情

Mendoza 產區90年代的盛起,Malbec 葡萄的重新定位,是在阿根廷政治穩定後,重回到國際舞台時,才發光發亮的。1990年,美國葡萄酒傳奇人物Robert Mondavi,拜訪阿根廷酒莊Bodegas Norton 時,強調Malbec 是阿根廷葡萄酒的未來。

Robert Mondavi看到的是阿根廷Malbec的國際定位,但是我看到的Malbec,卻是在無數Asado的親友聚會上,用來搭配著精心慢火烤出來的料理,在歡樂中互相乾杯。

Asado的慢烤原味,搭配Malbec,是當地人用地酒搭配地菜的日常生活飲食習慣。我認為南美洲人的感情,在阿根廷的Malbec 看得到!

 

自己喝都不夠了?!

1920年間,當時許多國家正處於戰亂中,阿根廷那時卻是全球第8名最富有的國家,所以當時阿根廷生產的葡萄酒,光是供應給國內人民飲用就已經不夠了。1970年代,阿根廷每人每年的平均飲酒量是90公升,比愛喝葡萄酒的英國人還多,只不過絕大部分人喝的是一般便宜餐酒。

但是到了1980年間,阿根廷經歷過一段不穩定的政治及經濟動盪,高通膨及低成長讓葡萄酒需求大幅縮小;而葡萄園種植面積,也從1980年的25萬公頃,降至2003年的15萬公頃,劇減了3分之1以上。

1990年,阿根廷看到隔壁的智利在國際市場逐漸占有一席之地,賺進不少外匯,於是也學習它們開始對外推廣出口。Malbec從那時至今,得到不少葡萄酒愛好者的肯定,進而成為阿根廷紅酒的代表。

不過,90% 阿根廷生產的酒,仍是用來滿足內需市場,而阿根廷人,雖然沒有像以前喝的數量,在2006年每人年飲量仍有45公升(台灣是一公升不到!)。

 

得天獨厚的有機條件

Malbec 原產於法國西南區,是波爾多產區准許使用的葡萄品種之一,不過現在除了Cahors 區之外,其他地方種植面積都不大。

這個品種的葡萄皮薄色黑,需要較多的日照及溫度才能完全熟成,甚至比Cabernet Sauvignon 還要更多。加上Malbec 葡萄容易得到霜害、蟲害及黴菌,讓葡萄農照顧起來很費心。Mendoza 的風土環境,剛好適合Malbec 生長。

Mendoza 的葡萄園大多位在海拔600-1100公尺間,日照時間較長,但溫度仍能保持涼爽。大陸型氣候因為日夜溫差大,葡萄不但可以緩慢熟成,也能保有清新酸度。

炎熱沙漠般的氣候,因為高海拔而變溫和;看不到被高山阻擋的雨雲,多了純淨的雪水;日夜溫差大的效應,保留了葡萄清新的酸度。這樣獨特的風土環境,給予Mendoza 很多「有機」的條件。

這裡夏天是雨季,可以協助葡萄藤生長,不過總雨量仍是低於其他葡萄產區,讓灌溉成為葡萄藤主要生存要件,還好有來自安地斯山大量純淨的雪水,及超過17,000座地下水井,讓葡萄藤可以安心的生長。

如此乾燥高海拔的氣候,讓其他葡萄酒產區常見的蟲害、黴菌等,在這裡比較不容易出現,使用農藥的需求減少很多。有乾淨的水質及無農藥的噴灑,讓阿根廷的酒品具備較多「有機」成分。

 

高低海拔的調配

海拔每增加100公尺,平均溫度會降0.5至0.6 度。阿根廷第一個法定葡萄酒產區Lujan de Cuyo,位在海拔800 – 1100公尺間,平均溫度比一般平地溫度低4至6度,如此溫和的氣候,是造就Malbec 釀成世界級好酒的另一個重要因素。

Catena Zapata 的莊主Nicolas Catena Zapata,對於不同海拔葡萄園所種植的Malbec 特色很有研究,所以除了自己酒莊的所在地Lujan de Cuyo 就位在海拔1,000公尺高外,他們在Mendoza 南方50 英里Uco Valley的Tupungato也有葡萄園。Tupungato葡萄園海拔更高,從900至1500公尺。

另一個Mendoza 重要的產區Maipu,葡萄園大多位在海拔800公尺左右,Las Barrancas、Cruz de Piedra等是知名的葡萄園,Finca Flichman 酒莊Paiseje Barrancas 的葡萄就是取自於此。

位於較高海拔的葡萄園,例如Tupungato,由於氣候較冷,此地Malbec所釀的酒,酒體較為優雅細緻,果香也偏向紅色莓果系,如蔓越莓、紅莓果等。

位在較低海拔的葡萄園,例如Barrancas,釀造出來的Malbec酒體較厚實濃郁,果香也會偏向黑色莓果系,例如蜜李、黑莓、藍莓等氣味,香料味也會比較明顯。

 

燒烤時來瓶Malbec吧!

許多人對於Malbec 的印象,仍留在較低海拔葡萄園的黑莓果、蜜李、紫羅蘭的香氣口感上,但葡萄酒界人士所看好的,是較高海拔的葡萄園潛力,所以未來優雅細緻的Malbec會更常見。

今年台灣的葡萄酒進口量,拉丁語系的兩個國家西班牙及智利,至今加起來已經超過法國的進口量,接近總進口量的三分之一。阿根廷的酒在台灣,是否能跟同語系的西班牙及智利一樣,成為大家喝葡萄酒時的首選,就看未來Malbec的表現。

下次燒烤時,別忘了開一瓶阿根廷Malbec 來共歡!

 

 

阿根廷門多薩省烏格河谷普拉塔酒莊

 

 

 

 

文/莊才勳
 
 
文章出處 WSD酒訊雜誌100期

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