島嶼區威士忌與原酒玩家新寵 ? 2017-04-07

威士忌新風潮

近六年來由於工作關係,筆者持續往來於中、港、台三地的市場,由於我所服務的英國懷特馬凱公司部份業務項目,能為中港台三地的進口商提供客製化威士忌 / 散裝威士忌原酒,以及限量版威士忌原酒的供應,我想試著以個人的親身經歷與觀察,來分享一下我對以上這個主題的看法。

原酒供應依然緊俏

以整個蘇格蘭威士忌產業來說,幾家比較大型的酒商,未來二年對於單一純麥威士忌的原酒供應策略,還是持續趨於保守,不會願意供應太多的單一純麥威士忌原酒給獨立裝瓶廠與海外的業者。

儘管全球目前籠罩在歐債危機與經濟衰退之中,但是新興市場對威士忌的未來需求還是很大,然而十幾二十年前的蘇格蘭威士忌產業,並沒有預估到部份市場現在對單一純麥威士忌的強大需求,因此這幾年單一純麥威士忌原酒對市場的供應還是很緊俏。

台灣的進口烈酒市場,近年來一直由威士忌佔有七成以上的市場份額,而威士忌市場也在眾多本地進口商的推波助瀾之下,每隔數年就掀起一波不同的飲用風潮,從Blended malt whisky 到Single malt whisky,再到限量版的Single malt whisky桶裝原酒 / 非冷凝過濾等等,讓台灣市場成為亞洲地區單一純麥威士忌項目數一數二的進口常勝軍。

台灣的威士忌愛好者們也被以上的風潮帶動,勇於嘗試有別於傳統的雪莉桶或波本桶陳年 Single malt whisky,的確讓英國蘇格蘭威士忌眾多廠商刮目相看。

島嶼區威士忌抬頭

近幾年來筆者在台灣的威士忌品酒會與愛好者聚會中,總會碰到許多年輕的威士忌同好,樂於嘗試來自艾雷島產區的單一純麥威士忌,這代表了除了主流的高地區與Speyside 產區的單一純麥威士忌外,蘇格蘭威士忌其他產區還有一片新天地值得威士忌同好們來探索,那就是島嶼區的單一純麥威士忌。

一般來說,台灣的威士忌同好們如有機會前往威士忌的故鄉蘇格蘭朝聖,大部份都是前往高地區與Speyside 產區參訪當地的蒸餾廠,少部份的威士忌發燒友會再前往艾雷島。島嶼區的幾家蒸餾廠由於位處於蘇格蘭外海的島上,交通較為不便,因此台灣酒友有機會造訪的不多。

正由於島嶼區的幾家威士忌蒸餾廠孤懸海上與交通不便的因素,反而讓島嶼區的威士忌蒸餾廠帶有些許神秘與傳奇的故事,並且能保持最自然的環境,讓威士忌在橡木桶中安靜的陳年,並且接受海風終年不斷的吹拂,酒體帶有淡淡的海風鹹味與泥煤味,卻不像大部份的艾雷島產區威士忌煙燻及泥煤味那麼厚重。

由於大部份台灣的威士忌愛好者,目前還是偏好口感溫和而順口的雪莉桶風味威士忌,並無法完全接受重泥煤風味艾雷島威士忌的情況下,一般愛好者如果有意嘗試其他不同蘇格蘭威士忌產區產品時,島嶼區威士忌應是較易接受的不錯選擇。

中國市場漸成氣候

再以近年兩岸的威士忌市場來作比較,這幾年中國的威士忌市場雖然表現不如葡萄酒或干邑及白蘭地那麼出色,但筆者在上海、北京甚至內陸的成都等大城市之中,都發現有一些Malt whisky bar 及會所內有相當多的單一純麥威士忌產品供應,裡面的氛圍讓你感覺像在日本專業Malt whisky bar 內喝酒一樣,透過裡面訓練有素的 Bartender 們對單一純麥威士忌的介紹與推廣,讓眾多有高消費能力的白領與海歸派等客人,也接受了單一純麥威士忌並且非常熱愛,不時可見三五好友在店內一同喝著 vintage single malt whisky與限量版的單一純麥威士忌。

特別是從去年開始,在中國的保利秋季拍賣會與香港的 Bonhams 拍賣會上,單一純麥威士忌的原酒拍賣都有不錯的成績,已經開始吸引內地富商與酒類收藏家對單一純麥威士忌原酒的興趣,成為他們新的投資與收藏標的。

如果你現在看到價格與年份都不錯的單一純麥威士忌原酒與島嶼區威士忌,請不要遲疑的買下它吧 !! 因為未來這二項產品的市場需求只會更多!

 

 

王方杰英國懷特馬凱公司大中華區業務總監

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